מאחר ושיש ואבן הינם סלעים שנוצרו בתהליכים שונים של קליפת כדור הארץ הרי שנוכל למצוא אותם בכל מקום על פני כדור הארץ .

 

השימוש המסיבי בשיש החל בתקופה היוונית אך גדל והתעצם בתקופה הרומאית ובזמנים המודרניים השימוש בשיש ואבן טבעית הובל על ידי איטליה המתעוררת בתקופת הרנסנס, ומשום כך התקבע בתודעתנו המונח "שיש איטלקי" כסוג השיש הטוב ביותר .

 

כמובן שאין הדבר כך שהרי תהליכי היווצרות השיש והאבן התקיימו על פני כל כדור הארץ  וכך לאחר שנים רבות  בהן שלטה איטליה בשוק תעשיית  השיש (ישראלים רבים מצאו עבודות בחו"ל בתחום), הרי שהחל משלהי המאה הקודמת  תעשיית  השיש פרצה לכל רחבי  העולם  וכך יכולים אנו לראות  כיום מחצבות שיש ומפעלי  שיש כמעט על פני כל ארצות העולם החל מספרד ופורטוגל במערב אירופה ,עבור לאיטליה, יוון, תורכיה, מצרים, הודו, סין וארצות דרום אמריקה, מה שגרם לתחום ההובלות הבין יבשתיות להתפתח מאוד ובעקבות כך גם ביטוח רכב ואוניות.

 

בניגוד למוצרי קניות ריצוף אחרים כמו קרמיקה או גרניט פורצלן, הרי שיש הינו מחצב ולכן אין משמעות לארץ (בניגוד לכלי נגינה ושעון יד) מוצאו וניתן למצוא כמעט בכל מדינה סוגי שיש טובים וסוגי שיש ירודים באיכותם וטיב ריצוף שיש  ואבן נובעים בעיקר מאיכות המחצב .

היכן נחצבים שיש ואבן